Communiqué de presse

Ventus Thérapeutique renforce ses capacités et son équipe en bio-informatique

WALTHAM, Mass. et MONTRÉAL, 20 juillet 2021 – Ventus Thérapeutique inc., une société biotechnologique qui fait appel à la conception raisonnée des médicaments fondée sur la structure pour développer une gamme de petites molécules à visée thérapeutique contre des cibles très convoitées, a annoncé aujourd’hui l’adjonction à son équipe de trois experts en sciences informatiques et en chimie computationnelle. Dan McKay, M. Sc., a été promu directeur de la chimie computationnelle; Vibhas Aravamuthan, Ph. D., a rejoint les rangs de l’entreprise à titre de directeur des sciences informatiques; et le professeur Tom Kurtzman, Ph. D., du Lehman College de la City University of New York, se joindra au conseil consultatif scientifique. L’entreprise a également annoncé l’obtention d’une licence exclusive pour l’intégration de la technologie informatique Ordered Rank Clustering (ORC) à sa plateforme ReSOLVEMC.

« Nous sommes heureux de bâtir une équipe de renommée internationale en chimie computationnelle et en bio-informatique. Grâce aux connaissances et au savoir-faire de notre équipe de technologies informatiques et à notre plateforme ReSOLVE exclusive, Ventus est avantageusement positionnée pour s’intéresser à plusieurs cibles thérapeutiques très ambitieuses, qui étaient auparavant hors de portée avec une approche à petite molécule », a déclaré Marcelo Bigal, M. D., Ph. D. et président-directeur général de Ventus.

« L’expansion de notre extraordinaire équipe scientifique et informatique vient consolider la position de Ventus comme chef de file dans conception de médicaments fondée sur la structure », a ajouté Michael Crackower, Ph. D. et directeur des affaires scientifiques chez Ventus. « En outre, nous sommes très heureux de détenir une licence exclusive pour l’intégration de la technologie Ordered Rank Clustering à notre plateforme ReSOLVE. Cette technologie nous permettra de comprendre à un degré inégalé les conformations protéiques et offrira une résolution sans précédent pour la conception rationnelle de médicaments. Ainsi nous attaquer à plusieurs cibles thérapeutiques parmi les plus complexes. »

Dan McKay, M. Sc., directeur de la chimie computationnelle chez Ventus : Dan McKay cumule plus de 24 années d’expérience en recherche dans l’industrie biopharmaceutique, notamment chez Novartis et au Centre de recherche thérapeutique de Merck Frosst. Il est coauteur de plus de 45 publications et co-inventeur de plus de 24 brevets. Après avoir obtenu son baccalauréat en chimie et sa maîtrise en chimie théorique de l’Université Carleton, sous la direction du professeur James Wright, il s’est joint en 1997 à l’équipe de Christopher Bayly, une sommité en chimie computationnelle, où il a travaillé sur des approches pour appliquer la dynamique moléculaire à des systèmes biologiques. Ces travaux ont éveillé chez lui l’intérêt pour son champ de recherche, qui consiste à acquérir une compréhension de la biochimie à l’échelle atomique, ce qui a mené à des percées importantes dans le domaine de l’analyse de la solvatation dans les systèmes biochimiques.

Il est important de mentionner que McKay a mis au point la technologie Ordered Rank Clustering (ORC), pour laquelle Ventus a obtenu les droits d’applications à la découverte de médicaments dans le cadre d’une licence exclusive. Contrairement aux autres outils actuellement utilisés pour la conception des médicaments fondée sur la structure, qui agglomèrent les protéines en conformations apparentées sur le plan structural, la technologie ORC n’est pas limitée par une échelle ou des paramètres arbitraires. Ainsi, elle permet de sélectionner de manière complètement objective les conformations protéiques les mieux adaptées pour se lier aux petites molécules, ce qui évite de devoir recourir à des moyens thérapeutiques plus risqués pour créer de nouveaux médicaments. Ventus a intégré la technologie ORC à ReSOLVEMC, une plateforme informatique conçue pour révéler de nouveaux sites actifs exploitables pharmacologiquement sur des cibles validées qui ont jusqu’à présent échappé aux tentatives de trouver des médicaments à petite molécule.

Vibhas Aravamuthan, Ph. D., directeur des sciences informatiques chez Ventus : Le Dr Aravamuthan possède plus de 30 ans d’expérience en calcul de haute performance, en mathématiques appliquées, en algorithmique parallèle, en modélisation numérique et en apprentissage machine. Avant de se joindre à Ventus, il a travaillé en conception de médicaments assistée par ordinateur, en imagerie et en algorithmique parallèle aux Instituts Novartis pour la recherche biomédicale. Auparavant, le Dr Aravamuthan a été professeur-chercheur à l’Université d’État de Louisiane (LSU). Il a été l’un des principaux membres de la faculté ayant participé à la mise sur pied du Center for Computation and Technology, un centre de calcul de haute performance à LSU. Il détient un baccalauréat en technologie du génie civil de l’Institut indien de technologie de Madras, à Chennai en Inde, et un doctorat en génie avec majeure en génie civil et mineure en informatique de l’Université d’État de Louisiane.

Tom Kurtzman, Ph. D., membre du conseil consultatif scientifique de Ventus : Le Dr Kurtzman est membre du corps professoral au Lehman College de la City University of New York, où il s’intéresse au développement de méthodes informatiques pour faciliter la découverte et la conception rationnelle de nouveaux médicaments. L’approche du professeur Kurtzman conjugue la théorie de la mécanique statistique et des simulations par ordinateur afin de mieux comprendre les principes physiques qui gouvernent la reconnaissance moléculaire entre les protéines et les candidats-médicaments à petite molécule. Ses contributions à la recherche offrent un cadre pour prendre en compte et quantifier le rôle de l’eau dans la reconnaissance moléculaire. Parmi les prix et distinctions décernés au professeur Kurtzman, notons le prix OpenEye Outstanding Junior Faculty Award, remis par la division de chimie computationnelle de l’American Chemical Society. Le professeur Kurtzman a obtenu son baccalauréat en chimie de l’Université de Californie à Santa Cruz, puis un doctorat en chimie de l’Université Stanford. Il a ensuite poursuivi ses recherches postdoctorales à l’Université Columbia.

À propos de Ventus Thérapeutique

Ventus Thérapeutique est une société biopharmaceutique spécialisée dans la découverte et la mise au point de médicaments novateurs à petite molécule. Repoussant les frontières par son approche fondée sur la structure, Ventus fait figure de pionnière dans la découverte de molécules agissant sur des cibles thérapeutiques validées biologiquement, mais encore inexploitées. Grâce à nos deux plateformes – la plateforme ReSOLVEMC et la plateforme d’immunologie structurale –, nous faisons rapidement progresser notre gamme de médicaments en développement pour le traitement de maladies auto-immunes, de maladies inflammatoires et de cancers. Nos programmes les plus avancés reposent sur notre plateforme d’immunologie structurale, grâce à laquelle nous pouvons, par une approche rationnelle fondée sur la structure, concevoir des médicaments ciblant les centres critiques des voies de l’immunité innée. Notre plateforme ReSOLVE révèle de nouveaux sites exploitables pharmacologiquement sur des cibles auparavant inaccessibles aux médicaments, ce qui nous permet d’étendre notre gamme de produits en développement à l’oncologie et à la neurologie. Fondée par Versant Ventures, l’équipe de direction de Ventus se compose de dirigeants expérimentés issus du domaine biopharmaceutique, de scientifiques qui ont mis au point plusieurs médicaments homologués et d’éminents chercheurs universitaires dans les domaines de la biologie structurale, de l’immunologie et de la chimie computationnelle. La société possède des établissements à Boston, au Massachusetts, et à Montréal, au Québec. Pour obtenir de plus amples renseignements, consultez le site www.ventustx.com et suivez-nous sur Twitter @VentusTx ou sur LinkedIn.

 

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